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Seringueiros 0807010002 ©PS.jpg
Seringueira sangra látex após o corte.<br />
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A seringueira (Hevea brasiliensis), também chamada árvore-da-borracha1 , é uma árvore da família das Euphorbiaceae. Apresenta folhas compostas, flores pequeninas e reunidas em amplas panículas. Sua madeira é branca e leve e, de seu látex, se fabrica a borracha. Seu fruto encontra-se em uma grande cápsula com sementes ricas em óleo, que pode servir de matéria-prima para resinas, vernizes e tintas.2<br />
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O trabalhador que retira o látex da seringueira chama-se seringueiro.<br />
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A seringueira é uma árvore originária da bacia hidrográfica do Rio Amazonas, onde existia em abundância e com exclusividade, características que geraram o extrativismo e o chamado ciclo da borracha, período da história brasileira de muita riqueza e pujança para a região amazônica. A espécie foi introduzida no estado da Bahia, no Brasil, por volta de 1906. 3<br />
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O ciclo brasileiro da borracha entrou em declínio quando grandes hortos foram plantados por ingleses, para fins de exploração, no continente africano tropical, na Malásia e no Sri Lanca.<br />
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Seringal Cachoeira, Xapurí, Acre, Brasil.<br />
Foto: ©Paulo Santos<br />
1999